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Kohlenstoff – aus der Luft in die Biosphäre und zurück

Wie gelangt Kohlenstoff aus der Luft in Pflanzen und andere Lebewesen? Wie nutzen Organismen den Kohlenstoff zur Energiegewinnung? Darum geht es in diesem Artikel über organische Kohlenstoffkreisläufe.

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Stoffflüsse bei der Photosynthese

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Die Bausteine des Lebens

Auf der Erde gibt es mehrere Millionen verschiedene organische Formen des Kohlenstoffs. Sie sind unverzichtbar für das Funktionieren lebender Organismen. Aber auch nach dem Tod eines Lebewesens spielen sie eine wichtige Rolle im weltweiten Kohlenstoffkreislauf.

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Organische Moleküle

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Die Formen des Kohlenstoffs auf der Erde

Kohlenstoff kommt in vielen Formen überall auf der Erde vor. Von den unzähligen verschiedenen Kohlenstoffverbindungen bezeichnet man die meisten als organische Verbindungen. Mengenmässig liegt aber der grösste Teil des Kohlenstoffs in Form von anorganischen Verbindungen vor, insbesondere von Karbonaten.

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Markante Kalksteinformationen

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Was ist der Kohlenstoffkreislauf?

Das Element Kohlenstoff geht zahlreiche chemische Verbindungen ein, die auf der Erde in unterschiedlichen Formen vorliegen und fortlaufend umgewandelt werden. Dies nennt man den globalen Kohlenstoffkreislauf.

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Der Kohlenstoffkreislauf

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Eisbohrkerne verraten uns das Klima der Vergangenheit

Die Arktis und Antarktis liefern uns wertvolle Information über die Klimaschwankungen der Vergangenheit. Wie werden diese Informationen genutzt? Und wieso könnten sie bald verloren gehen?

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Eisbohrkerne

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Forschung für eine klimafreundlichere Landwirtschaft

Die Viehhaltung trägt beträchtlich zu den globalen Treibhausgas-Emissionen bei. In Freilandversuchen werden deshalb die Gasflüsse bei Kühen untersucht.

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Grasende Kühe während der Treibhausgas-Studie

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Korallenriffe: Gefährdete Ökosysteme

Die Artenvielfalt in Korallenriffen begeistert Taucher, und als natürliche Wellenbrecher schützen Riffe die Meeresküsten. Korallen mögen es warm – doch auf zu hohe Wassertemperaturen reagieren sie empfindlich.

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Korallenbleiche

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Was ist Erdgas?

Erdgas ist ein sogenannter fossiler Energieträger. Es bildete sich in geologischer Vorzeit aus Abbauprodukten von toten Pflanzen und Tieren.

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Erdgas wird – wie Erdöl – aus grossen Tiefen an die Erdoberfläche gefördert

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Wie entsteht Erdöl?

Erdöl bildet sich im Lauf von Jahrmillionen aus toten Kleinstlebewesen, die auf den Meeresgrund absinken und von Sedimenten überdeckt werden.

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Erdölpumpen im Abendrot

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Was ist der Treibhauseffekt?

Die Atmosphäre unseres Planeten sorgt für einen ähnlichen Effekt wie das Glasdach auf einem Gewächs- oder Treibhaus: Sie hält Wärmestrahlung zurück, so dass sie nicht an den Weltraum verloren geht.

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In einem Gewächshaus hält das Glasdach die Wärme zurück