Couleuvre à collier ou orvet?

Sais-tu faire la différence entre ce serpent et ce lézard?

Comment reconnaître une couleuvre à collier ou un orvet

Un serpent qui nage? C'est sûrement une couleuvre à collier. L'orvet, lui, préfère la terre ferme. (Collage, images originales: Andreas Eichler/Wikimedia commons, Licence CC et Edaen/Wikimedia commons, Licence CC)

 

Une croqueuse de grenouilles

Pupille ronde, large collier jaune souligné de noir, grandes écailles sur la tête

Une couleuvre à collier. (Image modifiée: Chatroux André/Wikimedia Commons, Licence art libre)

Que du bluff!

La couleuvre à collier est très farouche. Excellente nageuse, elle plonge au fond de l’eau en cas de danger. Elle peut même rester 30 min en apnée! Sur la terre ferme, elle s’enfuit ou tient tête à l’ennemi en prenant un air intimidant: tête aplatie, souffle bruyant, coups de museau… Heureusement sa morsure est rare et inoffensive.

Bon appétit!

La couleuvre repère ses proies à leurs mouvements. Vu qu’elle n’a aucun moyen de les tuer, elle les saisit par n’importe quel endroit du corps et les avale vivantes. Comme chez tous les serpents, sa mâchoire est dépourvue d’articulations. Elle peut s’ouvrir très largement pour avaler des proies beaucoup plus volumineuses que sa tête!

Carte d'identité

Taille: 60-200 cm
Couleur: gris, noir, brun, beige, parfois verdâtre
Nourriture: amphibiens, poissons, parfois lézards ou rongeurs
Habitat: zones humides (rives naturelles des lacs, étangs, cours d'eau, gravières...), lisières, pierriers...

Au secours, un serpent!

Écarte-toi doucement et regarde ses yeux.
• Pupille RONDE?
C’est une couleuvre inoffensive.
• Pupille VERTICALE?
C’est une vipère, un serpent venimeux. Mais tant qu’elle ne se sent pas menacée, tu n’as rien à craindre.

 

Un lézard sans pattes?

Absence de cou, écailles lisses, museau arrondi

Un orvet. (Image modifiée: Laurent André/Wikimedia Commons, Licence CC)

Cache-cache

Très discret et inoffensif, l’orvet vit caché. Il part en chasse seulement au crépuscule. Le reste du temps, il se repose ou se réchauffe sous un objet exposé au soleil. Il y trouve aussi humidité, protection et nourriture. Tu auras plus de chances de le découvrir le matin ou en fin de journée en soulevant son abri: une pierre plate, une souche, un bout de tôle…

Serpent de verre

C’est le surnom qu’on lui a donné à cause de sa queue fragile. Si un prédateur le menace ou l’attrape par le bout de la queue, il contracte des muscles à la base de cet appendice. Couic! La queue se détache! Elle continue de gigoter, ce qui distrait le prédateur et permet à l’orvet de filer. La queue cicatrisera et repoussera… mais plus courte!

Serpent?

Eh non! L’orvet est un lézard sans pattes! Ses quatre membres ont disparu au cours de l’évolution. Pas besoin! Il est super à l’aise dans la terre: c’est un fouisseur comme le lombric.

Carte d'identité

Taille: 30-50 cm
Couleur: très variable. Adulte : noir, brun ou cuivre. Jeune : doré, bleuté…
Nourriture: limaces et vers de terre, cloportes, insectes, araignées
Habitat: très varié (marais, prairies, forêts, haies, gravières, jardins…)

 

Texte: article paru dans La Salamandre Junior, n°105, avril-mai 2016

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