Force de Coriolis

Animation: Hubi/Wikimedia Commons

Comment agit la force de Coriolis?

Imagine une bille posée sur un disque, c’est-à-dire une surface plate en forme de cercle. Le disque se déplace dans les sens contraire des aiguilles d’une montre. La force centrifuge pousse la bille vers le bord du disque. A cela, il faut ajouter la force de Coriolis, qui dévie la bille vers la droite. Sur l’animation (clique sur le lien pour la voir), la boule ne roule pas en ligne droite jusqu’au point orange au bord du disque, sa trajectoire est courbe!

Un autre sens de rotation au Nord et au Sud

C’est aussi le cas des déplacements à grande échelle des masses d’air dans l’atmosphère terrestre et de l’eau dans les océans. En se déplaçant, les masses d’air (c’est-à-dire les vents) ou d’eau (appelées courants océaniques) sont déviées par la force de Coriolis due à la rotation de la Terre sur elle-même. Les masses d’air et d’eau sont déviées vers la droite dans l’hémisphère nord et vers la gauche dans l’hémisphère sud. C’est pour ça par exemple que le courant chaud du Gulf Stream s’écoule de l’équateur vers l’Europe du Nord et influence sensiblement notre climat.