Flocons de neige

Ken Libbrecht, professeur de physique au prestigieux California Institute of Technology étudie la formation des cristaux de glace et maîtrise la photographie des flocons de neige. Tu trouveras d’autres images et des infos sur le site www.snowcrystals.com.
Un flocon arc-en-ciel?
Flocon de neige en forme d'étoile
Ken Libbrecht a perfectionné sa technique de photographie des flocons de neige au laboratoire. Cette étoile de neige a été éclairée à travers un filtre, qui divise la lumière en différentes couleurs. Cette lumière colorée donne l’effet arc-en-ciel que l’on voit sur la structure cristalline du flocon. Light and Snowflakes
Etoiles de neige
Flocons de neige en forme d'étoile
Voilà comment on s’imagine un flocon de neige ! Une étoile ramifiée à six branches – qui se voit bien sur une veste d’hiver foncée. Les plus beaux exemplaires se forment à basse température, vers -15°C. Guide to Snowflakes
De plus grandes étoiles
De grands flocons ramifiés comme des fougères
Quand les conditions sont parfaites (environ -15°C et sans vent), on peut voir des flocons de plusieurs millimètres de diamètre et ramifiés comme des fougères. Chacun de ces flocons est formé d’un seul cristal de glace, avec une structure interne qui s’étend jusqu’au bout des branches. Ce ne sont pas des petits flocons qui se seraient collés les uns aux autres. Guide to Snowflakes
Des étoiles artificielles
Flocon de neige artificiel
Ken Libbrecht ne s’intéresse pas seulement aux flocons de neige naturels. Il a aussi installé un dispositif au laboratoire qui lui permet d’étudier la formation de cristaux à partir de vapeur d’eau, et de les photographier ! Voici l’un de ses cristaux de glace « élevé » au laboratoire. Designer Snowflakes
… et un tout autre cristal
Un cristal de glace artificiel
Ce cristal de glace provient lui aussi du laboratoire. Designer Snowflakes
Colonnes et aiguilles
Flocons de neige en forme de colonne
Les flocons de neige en forme de colonne se forment à une température de -6°C et peuvent être assez fréquents. Déposés sur un tissu foncé, ils ressemblent à de petits poils blancs. Guide to Snowflakes
Colonnes avec couvercles
Des flocons en forme de bobines de fil
Ces flocons de neige ressemblent à des bobines de fil vides ou à une sorte d’haltère. Cette forme apparaît quand un flocon grandit à différentes températures : la colonne se forme en premier vers -6°C, puis les plaquettes se développent aux deux bouts (et parfois aussi au milieu) vers -15°C. Guide to Snowflakes
Poussière de diamants
De minuscules tranches et colonnes de glace
De la poussière qui scintille au soleil… Ces cristaux de glace minuscules, souvent à peine aussi épais qu'un cheveu, apparaissent principalement quand il fait très froid. Guide to Snowflakes
Cristaux triangulaires
Cristaux de glace triangulaires
On trouve aussi quelques formes inhabituelles parmi les flocons de neige. Les molécules d’eau ont une forme coudée avec un angle de 120°. Cet angle oblige les cristaux de glace à prendre une forme hexagonale (6 côtés) en grandissant. Les triangles sont des hexagones avec 3 grands (et 3 plus petits) côtés. Guide to Snowflakes
Flocons asymétriques
Flocons asymétriques
Les flocons ne ressemblent pas toujours à des étoiles et parfois ils ont une forme irrégulière. Pendant le trajet qui le mène des nuages au sol, un flocon en voit de toutes les couleurs : changements de température et d’humidité de l’air, vent. Pour cette raison, c’est une science que d’étudier les différentes formes que prennent les flocons ! Snowflake Shapes
Flocons à douze branches
Flocons à douze branches
A cause de la forme de la molécule d’eau, les cristaux grandissent dans 6 directions. Quand deux petits cristaux se rencontrent en l’air et restent collés, il peut se former des étoiles à douze branches. Ça arrive plus souvent qu’on imagine – essaie de les repérer ! Guide to Snowflakes
Etoiles givrées
Etoiles givrées
Les flocons de neige se forment dans les nuages à partir de vapeur d’eau ou de gouttelettes d’eau. Quand un flocon en croissance entre en collision avec des gouttelettes, celles-ci gèlent sur place et le flocon se couvre de givre. Guide to Snowflakes