Busard des roseaux ou busard cendré?

Ces deux oiseaux ont presque le même nom, mais ils sont bien différents!

Comment reconnaître un busard des roseaux d'un busard cendré

Une des grandes différences entre ces deux oiseaux se trouve dans leurs couleurs. (Collage, images originales: Donald Macauley/Wikimedia commons, Licence CC et Artur Mikołajewski/Wikimedia commons, Licence CC)

 

L'adorateur des roseaux

Tête claire, ventre brun strié, blanc crème uniforme

Un busard des roseaux. (Image modifiée: Artur Mikołajewski/Wikimedia Commons, Licence CC)

Au peigne fin

Le busard des roseaux aime… les roselières! Pour chasser et se reproduire. Tu peux le voir décrire de larges boucles au ras des roseaux afin de sonder méthodiquement le terrain. Puis hop, une pirouette et le voilà disparu dans la végétation, avec un peu de chance une proie entre ses serres. Cette méthode d’exploration avec les ailes relevées en «V» est commune à tous les busards.

Acrobate dans l'âme

Il faut avoir de la chance pour observer cet oiseau nicher, car la Suisse et la France manquent de roselières calmes et sauvages. La femelle reste au nid et distribue la nourriture à ses petits, les protège de la pluie, du froid, du soleil… Quand le mâle arrive avec un repas, elle s’élève au-dessus des roseaux et se retourne sur le dos en plein vol pour cueillir la proie avec ses serres!

Carte d'identité

Envergure: 115-140 cm
Nourriture: oiseaux, petits mammifères, amphibiens, insectes, poissons…
Habitat: marais et lacs avec roselières denses, parfois cultures et friches
Nid: au sol parmi les roseaux
Voix: rapide « kvek-èk-èk-èk-èk » ou « vè-i » plaintif en parade

Petit voyageur

Il passe souvent l’hiver dans le sud de la France. Parfois il franchit le détroit de Gibraltar pour hiverner au sud du Sahara. Il est alors de retour vers la fin mars.

 

L'oiseau couleur cendre

Tête couleur cendre, 2 barres noires, ventre blanc plus ou moins strié

Un busard cendré. (Image modifiée: Cks3976/Wikimedia Commons, Licence CC)

Pari risqué

Depuis un siècle, les busards ont vécu une chute dramatique de leurs effectifs à cause de la destruction des marais et des zones humides, de l’utilisation de pesticides… Le busard cendré s’est en partie adapté à nicher en zone agricole, au risque que son nid soit haché par une moissonneuse! En France, un programme de volontaires tente de signaler les nids et de protéger cet oiseau devenu rare.

Pirouettes amoureuses

La parade nuptiale des busards est toujours un vrai spectacle! C’est le cendré qui remporte la palme de la virtuosité, tant il est léger. Le couple décrit en synchro de larges cercles en plané avant d’entamer une chute vertigineuse ou de «faire des passes» avec une proie imaginaire. Le mâle danse aussi en solo: piqués, remontées en chandelle, loopings, vrilles…

Baroudeur

Au printemps, le busard cendré revient de loin. Il a passé l’hiver dans les forêts tropicales et savanes arborées au sud du Sahara. Voilà pourquoi il n’arrive chez nous qu’en avril.

Carte d'identité

Envergure: 96-116 cm
Nourriture: oiseaux, petits mammifères, amphibiens, insectes, reptiles…
Habitat: prairies humides, landes, cultures
Nid: au sol parmi herbes, cultures ou roseaux
Voix: « tyitt-èr-tyitt-èr-tyit-it-it-it-it » ou « kyé-kyé-kyé » nasillard en parade

 

Texte: article paru dans La Salamandre Junior, n°106, juin-juillet 2016

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