Araignée ou faucheux?

Le faucheux, avec ses pattes immenses, est aussi appelé «araignée-chèvre». Pourtant, ce n'est pas une araignée! Découvre leurs différences.

Comment reconnaître une araignée d'un faucheux?

Le faucheux, contrairement aux araignées, ne produit pas de toile et n'a pas de crochet à venin pour paralyser ses proies. Le faucheux sur l'image de droite a dû abandonner une patte pour se sauver. (Collage, images originales: Robert Webster/Wikimedia commons, Licence CC et Rob Mitchell/Wikimedia commons, Licence CC)

 

La tisseuse

Corps en deux parties, 8 pattes, 8 yeux répartis en 3 groupes

Un pholque dans sa toile. (Image modifiée: David Short/Wikimedia Commons, Licence CC)

Un pholque comme colloc'

Le nom de cette araignée, c’est le pholque! Discrète, cette p’tite bête à huit pattes vit au chaud dans nos maisons. Eh oui, elle ne supporte pas le froid! Comme toutes les araignées, elle mange beaucoup d’insectes. Pratique: elle en trouve facilement dans nos logements. Son truc? Elle les attrape avec une toile qu’elle tisse dans le coin d’une pièce, puis elle les paralyse avec ses crochets à venin. Pas d’inquiétude, cette araignée-là est carrément inoffensive pour toi!

Dans un cocon

La femelle pholque est une super-maman! Elle pond ses œufs dans un cocon. Et pas question de laisser ses petits tout seuls: elle transporte avec elle le cocon partout où elle va… jusqu’à ce que les bébés araignées éclosent. Nourris par leur mère, les petits restent encore sur la toile quelques jours.

 

Une patte en moins? Fastoche!

Le pholque et le faucheux sont capables d’abandonner une ou deux pattes face à un danger pour faire diversion et s’enfuir en douce. Mais les pattes ne repoussent pas…

Carte d'identité

Classe: arachnides
Ordre: araignées
Famille: pholcidés
Envergure: jusqu’à 6,5 cm avec les pattes
Alimentation: insectes et autres araignées
Habitat: maisons, caves, grottes

 

Le berger

Corps arrondi, 8 pattes dont 2 plus longues, 2 yeux minuscules surélevés

Un faucheux. (Image modifiée: David Short/Wikimedia Commons, Licence CC)

Fausse araignée

Le faucheux, c’est un petit corps tout rond juché sur huit pattes immenses! Son vrai nom: c’est opilion, qui signifie «berger». Car à l’époque, certains bergers montaient sur des échasses, tu vois l’idée? On le surnomme aussi «araignée-chèvre». Mais attention, cet arachnide n’est pas une araignée! Comment le sait-on? Le faucheux ne produit pas de soie, donc de toile, et n’a pas de crochets à venin comme ses cousines.

Deux pattes hypersensibles

Sa mauvaise vue ne lui sert qu’à savoir s’il fait jour ou nuit. Le faucheux explore son environnement avec sa deuxième paire de pattes, souvent plus longue et sensible aux odeurs. Il trouve ainsi sa nourriture: détritus, plantes, insectes, escargots… Après le repas, il passe soigneusement chaque patte entre ses mâchoires pour les nettoyer. Trop utiles!

Attrape-moi si tu peux!

Contre ses prédateurs, le faucheux sécrète un liquide toxique, parfois à l’odeur de vieille chaussette sale. Il peut aussi faire le mort ou faire vibrer son corps à tel point qu’il devient difficile à repérer.

Carte d'identité

Classe: arachnides
Ordre: opilions
Envergure: jusqu’à 16 cm avec les pattes
Alimentation: omnivore (détritus, plantes, insectes…)
Habitat: sols, buissons, maisons, grottes…

 

Texte: article paru dans La Salamandre Junior, n°121, décembre 2018 - janvier 2019

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